Le footballeur anglais John Terry a annoncé dimanche qu’il arrêtait sa carrière internationale à l’âge de 31 ans. Le défenseur de Chelsea, 78 fois sélectionné en équipe d’Angleterre, doit être entendu lundi par la Fédération anglaise (FA) dans une affaire de racisme.

John Terry arrête

Terry, sélectionné 78 fois, a été soupçonné d’avoir proféré des insultes racistes envers le joueur des Queens Park Rangers Anton Ferdinand en octobre 2011 lors d’un match du Championnat d’Angleterre. La justice britannique l’a innocenté cet été, mais le joueur reste passible de sanctions sportives.

“J’estime que la FA, en maintenant ses poursuites alors que j’ai été lavé de tout soupçon par un tribunal, a rendu ma position vis-à-vis de l’équipe nationale intenable”, a déclaré le footballeur, qui devait être entendu lundi par la Fédération.
Terry a toujours clamé son innocence mais ses explications n’ont pas convaincu le plaignant, qui a refusé de lui serrer la main il y a huit jours avant un match de Premier League.

En février, l’attitude de la FA envers Terry avait déjà provoqué le départ du sélectionneur Fabio Capello. L’Italien n’avait pas accepté que son joueur soit privé du brassard de capitaine alors que la justice ne s’était pas encore prononcée. Le successeur de Capello, l’Anglais Roy Hodgson, avait maintenu sa confiance à Terry, sans toutefois lui rendre le brassard de capitaine.

Le joueur de Chelsea avait participé à l’Euro-2012 en Ukraine et en Pologne, contrairement à Rio Ferdinand, autre vétéran de l’équipe et frère d’Anton Ferdinand, qui n’avait pas été sélectionné. John Terry était depuis neuf ans un pilier de la sélection aux Trois Lions, pour laquelle il a joué deux Coupes du monde (2006, 2010) et deux Euros (2004, 2012).

“Je rêvais depuis mon enfance de représenter mon pays et d’être le capitaine de l’équipe. Cela a vraiment été un grand honneur. J’ai toujours tout donné et cela me brise le coeur de devoir prendre cette décision”, a dit l’Anglais, qui poursuivra sa carrière en club.

Le comportement de ce joueur fidèle depuis 1998 à Chelsea, un club avec lequel il s’est construit un superbe palmarès (une Ligue des champions la saison dernière, trois Championnats d’Angleterre, quatre Coupes d’Angleterre), a aussi suscité la polémique à plusieurs reprises.

Il avait ainsi été privé une première fois du brassard de capitaine de l’équipe d’Angleterre en 2010 par Capello à cause d’une liaison extra-conjugale avec l’ex-compagne d’un de ses coéquipiers qui avait fait couler beaucoup d’encre.

 

 

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