Grâce à une attaque létale dans le Cauberg à 3km de l’arrivée, Philippe Gilbert est devenu champion du monde, à Valkenburg. Il devance Edvald Boasson Hagen et Alejandro Valverde.

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Soudain, il s’est dressé sur les pédales. Calé derrière Vincenzo Nibali, parti à l’abordage, Philippe Gilbert attendait patiemment, dans la roue de son coéquipier Björn Leukemans. Au chaud dans le peloton, le Wallon s’était fait discret tout au long de la journée, en roublard qu’il est. Au pied du Cauberg, «Phil» a abandonné ses galères du début de saison quand, victime de problèmes dentaires, il n’avait pu défendre ses chances dans ses chères classiques ardennaises. Sur la rampe finale de l’Amstel Gold Race, théâtre de ses triomphes en 2010 et 2011, Gilbert n’avait tout simplement aucun adversaire à la mesure de sa «giclette».

Dans son jardin limbourgeois, le natif de Verviers s’est arraché au bitume du «Philberg» pour creuser un écart rédhibitoire sur ses poursuivants, le Norvégien Edvald Boasson Hagen et l’Espagnol Alejandro Valverde, pour la quatrième fois sur un podium mondial. Lors des 2km de plat qui le séparaient du maillot de champion du monde, ce Graal irisé, son visage crispé, ses mâchoires serrées trahissaient sa souffrance extrême, alors que ses yeux fixaient cette ligne d’arrivée qui se faisait tant désirer. Dans une folle ambiance de kermesse, si caractéristique dans la patrie de vélo, le coureur de BMC pouvait savourer son triomphe.

Avec ce succès plein de panache, Philippe Gilbert rejoint Rik Van Steenbergen, Rik Van Looy, Eddy Merckx, Freedy Maertens, Claudie Criquielion ou encore Tom Boonen au panthéon belge des champions du monde. Tout amateur de cyclisme qui se respecte ne peut qu’être heureux de voir ce chasseur des courses d’un jour se parer du mythique paletot arc-en-ciel. Au bord du gouffre au printemps, «Phil» a progressivement retrouvé son meilleur niveau, s’adjugeant deux étapes de la Vuelta, ses brouillons de sa victoire à Valkenburg. Roi des classiques ardennaises, le noble Gilbert méritait une couronne à la mesure de son talent.

 

 

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