La flamme olympique, qui a entamé samedi 19 mai 2012 un périple de 70 jours au Royaume-Uni et en Irlande, s’est éteinte pour la première fois accidentellement lundi 21 mai 2012, pendant un des relais qui doit la mener jusqu’à Londres.

Rwanda | Accidentellement, la flammeLa torche était accrochée à la chaise roulante de David Follett, athlète paralympique de badminton, quand elle s’est brusquement éteinte peu avant 10h00. Le relais se trouvait alors dans le comté du Devon, dans le sud-ouest de l’Angleterre.

La flamme s’est éteinte à cause d’un brûleur défectueux”, a expliqué une porte-parole du Locog, le comité d’organisation des jeux Olympiques de Londres.

“Il arrive que la flamme s’éteigne pour différentes raisons, comme par exemple des vents très forts”, a-t-elle souligné. Une torche de remplacement a immédiatement été apportée par l’équipe des JO-2012 qui suivait derrière en convoi. Elle a été allumée avec une des lanternes contenant la “flamme-mère”, arrivée vendredi soir au Royaume-Uni en provenance d’Athènes. “Nous conservons la “flamme-mère” dans des lampes de mineurs spécialement conçues, de façon à pouvoir rallumer immédiatement les torches du relais si l’une vient à s’éteindre“, a précisé la porte-parole. La flamme a entamé samedi en Cornouailles un périple de 70 jours qui se terminera dans le stade olympique de Londres pour l’ouverture des Jeux le 27 juillet 2012.

Convoyée à pied, en bateau, vélo, tram, train et même en ballon et en side-car, elle va traverser plus d’un millier de villes et villages. 8.000 porteurs vont se relayer pour la transporter sur 12.875 km au Royaume-Uni et en Irlande. La flamme a été allumée le 10 mai sur le site antique d’Olympie, conformément à une tradition datant des Jeux de 1936 à Berlin. Elle a ensuite parcouru la Grèce, portée par quelque 500 coureurs, avant de partir en avion pour le Royaume-Uni, à l’abri dans plusieurs lanternes.

 

 

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